Althéa

Il existe plus de 200 variétés d’althéa. Ils appartiennent à la famille des malvacées. L’althéa est originaire de l’Extrême Orient.

  • Nom latin : Hibiscus syriacus,
  • Nom français : althéa,
  • Nom courant : Althéa, hibiscus commun des jardins, guimauve en arbre, ketmis des jardins, mauve en arbre.

Description

L’althéa est arbuste de la famille des Hibiscus, dont les feuilles sont caduques.

Il peut atteindre  jusqu’à 3 mètres de haut de 2 mètres de large et grandit de 30 à 40 cm par an.

Les feuilles de l’althéa sont vertes et les fleurs à l’origine mauves peuvent être,  par des hybridations, rouges,  roses, blanches, bleues ou bicolores.

Les fleurs sont actinomorphes (à symétrie centrale), de 6 à 12 cm de diamètre. Elles sont soit isolées, soit par paires.

Les fleurs de l’althéa sont placées sous le signe du 5 :

  • 5 sépales  (partie qui réunit  le calice et  la corolle de la fleur),
  • 5 pétales,
  • 5 étamines formant un tube.

Les fruits de l’althéa sont des capsules s’ouvrant pour libérer des graines.

La floraison de l’althéa a lieu de juillet à octobre. La fleur de l’althéa est comestible.

 

L’environnement

L’althéa peut être planté en  pot ou en terre. Il peut se présenter en arbuste ou en buisson, selon la forme donnée lors de la taille.

La terre

Le terrain doit être bien drainée, sans stagnation d’eau.

L’exposition

L’althéa sera mis à un endroit  ensoleillé, de préférence à l’abri des vents. Il supporte des températures allant jusqu’à -15°C en hiver.

 

Entretien

Arrosage

L’arrosage de l’althéa doit être important les soirs de grosses chaleurs.

Taille

La taille de l’althéa se fera en février ou mars.

Elle concernera les petites branches qui poussent vers l’intérieur. De plus, il sera possible de tailler les branches, en enlevant environ 1/3 de leur longueur, au dessus d’un bourgeon tourné vers l’extérieur (ni vers l’intérieur, ni vers le bas).

Reproduction et multiplication

La reproduction de l’althéa est  sexuée, entre deux plantes distinctes lorsque les étamines sont flétries.

La multiplication des althéas se fera par semis ou par bouturage, en hiver.

 

Certains prédateurs

La cochenille farineuse et les pucerons noirs s’attaquent aux althéas.

 

Astuces

Une taille régulière de l’althéa (sauf pour les jeunes plants) en développera la floraison.

Les pucerons noirs peuvent être traités par du savon noir.

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